关闭比特币交易美国政府不是不想是不能

  与比特币相关的犯罪活动令美国政府大伤脑筋,黑客攻击、毒品交易都给比特币打上了“危险”的标签。但是比特币是一种新兴事物,目前美国与比特币相关的法律还不完善,联邦政府无法令技术开发者为这些犯罪活动负责,因此,政府目前还没有权力关闭比特币的交易。

  “96%的互联网数据无法通过标准搜索引擎访问,虽然其中的大部分属于无用信息,但那上面有一切东西,儿童贩卖、比特币洗钱、致幻剂、、赏金黑客……”这段话出自美剧《纸牌屋》中的一名黑客之口,而剧中所提到的无法被搜索引擎找到的“地下世界”也是真实存在的,那就是“深网”(Deep Web)。比特币的出现,成为了深网中最好的交易媒介。比特币虽然还未成为全球的通用货币,但比特币交易在非法买卖领域却十分火热。对美国政府来说,深网的加密技术以及比特币的虚拟性使得比特币犯罪的侦查变得十分棘手。除了技术方面的问题,法律体系的不完善也使得联邦调查机构在取缔比特币交易上变得“心有余而力不足”。

  旧金山司法部的助理检察官凯瑟琳·胡安(Kathryn Haun)近期在接受外媒的采访中称,美国政府之所以没有关闭比特币,是因为他们意识到根本关闭不了。

  “没有关闭的原因是因为关不了,理由就是这么简单,”胡安说道,“精灵从瓶子里出来就放不回去了,如果我们拿技术开发人员问责,这就违反了法律体系。”

  该联邦检察官在考虑,政府是否应该为此修改法律。大多数开发者声称做这项技术是因为爱好,这是个人的自由,更好听一点来说是为了“社会发展,科技进步”。但是在胡安看来,这种“个人兴趣”明显导致了大部分不法分子利用这种技术进行犯罪。对此,胡安提出质疑:“作为开发者来说,自己的技术被更多的用来做坏事不会令你感到不舒服吗?”

  在比特币出现至今将近7年的时间里,还没有出想过成功起诉过数字货币黑客的案例。比特币被盗取的案例很多,包括最近的Bitfinex 被黑事件,但是我们从没听说过政府对这些比特币交易平台或者哪个黑客进行过国家级别的调查。

  Bitfinex是比特币最大的交易所之一,以美元/比特币货币平台的深厚流动性而闻名于数字货币领域。该平台由iFinex Inc公司运营,支持比特币的做多做空杠杆交易。今年8月份,近12万单位的比特币从香港比特币交易所Bitfinex遭窃取,价值约7200万美元,创下同类交易平台的第二大入侵失窃事件。与Bitfinex类似的另一家比特币交易所MtGox遭遇的情况更为严重,当时估计客户有价值6.5亿美元比特币遭黑客窃取,MtGox在2014年初被迫申请破产。当时美国问责办公司批评联邦政府未能保护消费者。

  除了交易平台频繁被黑而政府无法立案以外,毒品交易网站的猖獗也加深了政府与比特币之间的“恩怨”。

  胡安曾经起诉自己的同事——前美国缉毒局特工肖恩布里奇斯(Shaun Bridges)在调查“丝绸之路”的案件中涉嫌腐败。布里奇斯在一个月里清算了价值数十万美元的比特币来为自己牟利。

  “丝绸之路”于2011年因为支持比特币购买被揭露出来。不过,这里的“丝绸之路”并不是指中国古代的贸易通道,而是一个臭名昭著的在线毒品销售平台。“丝绸之路”是一个利用Tor(Tor专门防范流量过滤、嗅探分析,从而让用户可以实现匿名对外连接、匿名隐藏服务,可以避免被追踪)的隐密服务来运作的黑市购物网站,买家在“丝绸之路”上可免费注册。该网站交易时采用的是虚拟货币比特币,汇率则和美金挂钩。2013年该地下网站被美国联邦调查局查抄,而网站的创始人罗斯·乌布利希(Ross ubricht)也被FBI逮捕并接受 了判决。

  比特币为毒品的交易提供便利是政府想要关掉比特币交易的重要原因。国外的一些研究人员曾经对全球的瘾君子做了一个调查,有超过两万人回应了他们的调查。被调查者的大部分表示自己在用比特币购买传统的违禁药品,如,等。

  虽然FBI已经捣毁了“丝绸之路”,但他们阻止不了线上的违禁药品交易,相反,自从丝绸之路关闭后,毒品市场的比特币交易反而激增。因为暗网中还存在许多像“丝绸之路”一样的网站。

  “暗网”是“深网”中的一部分,即使知道网站链接,也不够通过一般的浏览器进行访问。“丝绸之路”是第一个获得商业成功且不想躲藏在暗处的“暗网”网站,但谁也无法摸清暗网中还存在多少这样的网站,但肯定会包括丝绸之路2.0甚至3.0。

  目前,美国联邦政府还未被赋予取缔比特币的权力,因为比特币不能轻易的就被打上“危险”的标签。比特币是一种新兴的货币概念,它的出现也被赋予了美好的初衷。中央银行无节制的加印钞票已经造成了传统货币的大幅度贬值,而比特币的有限性可以确保无法通过大量制造比特币来人为操控币值。此外,比特币交易的去中心化将节省巨额的中间费用,密码学的设计也能够确保货币在各个环节流通时的安全性。目前比特币的各种交易机制还不够完善,如果因为不法交易就被打上“罪恶”的标签,那美元就是世界上最邪恶的存在,毕竟,世界上最多的犯罪活动是通过美元交易的。比特币只是一个工具,一个平台,错的不是比特币本身,而是利用比特币犯罪的主体。政府需要考虑的是如何避免比特币被恶意利用,而不是直接从源头上扼杀比特币本身。

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