BCT矿机迭代一场7nm芯片引发的军备竞赛

  所谓矿机的隔代竞争,是指矿机芯片在存在代差的情况下,进行的能效比竞争,例如55nm矿机与16nm矿机之间就存在隔代竞争。

  一般情况下,当出现隔代竞争时,性能较为先进的矿机能够彻底碾压老旧矿机,进而推动整个矿机行业更新换代。从过往数据可以看出,无论是矿机能效,或者是售价,隔代矿机S9与S1两型隔代矿机之间形成了碾压性优势。那么,这样的隔代优势,还能出现在S9与S17矿机上吗?

  “目前来看,虽然S17 pro采用了7nm芯片,S9采用了16nm芯片,矿机之间存在代差,但是并没有呈现出S9与S1那样的隔代优势。”

  以比特大陆性能最为强悍的7nm矿机蚂蚁S17 pro为例,该矿机算力为53T,功耗为2520W,能效比则为47J/T。与此相比,目前市面上出货量最大的蚂蚁S7矿机,该型矿机算力为14T,功耗为1350W,能效比为97J/T。

  蚂蚁S17 pro能效比为蚂蚁S9能效比的2倍,原未达到S9与S1那样的巨大差距。“实际上,如果S9开启BOOST超频,能效比还能提升到70J/T的水平。”林海说道,“开启该功能之后,S9性能表现会更进一步。”

  而之所以产生这样的情况,有技术专家认为,这是因为半导体目前在原材料仍然是以硅为基础,这导致了芯片工艺可能已经走到了摩尔定律的尽头,而这早已在14/16nm技术刚推出时就已经有了端倪。

  也就是说,随着芯片的纳米工艺进步,产品并不会产生之前那样快速的性能进步。同时,莱比特创始人江卓尔也持有相似看法,他认为,“16nm矿机将成为次终极矿机。”

  既然如此,那么为什么如此多厂家会如此积极地力推7nm矿机,他们的用意何在?是市场推动,还是军备竞赛?芯片技术进步得益于台积电、格芯、联电、三星这些芯片公司制造工艺的进步,这些技术进步推动了硬件设备的进步。”林海说道,“7nm芯片被制造出来之后,首先应用在苹果、华为等手机大厂上,然后才有可能轮到矿机。”也就是说,众矿机厂商的7nm矿机是建立在7nm芯片技术成熟的基础上。

  “矿机升级,实际上是技术进步推动。”“矿机厂商想要在7nm时代占据一席之地,也是正常的。”同时,在比特币全网算力不断增长,挖矿难度与日俱增,但是比特币价格却并未同步增长的情况下,矿工行业也在期待能效比更高、价格更加实惠的矿机出现,以降低挖矿成本。

  2018年下半年以来,比特币价格最高跌幅超过50%,同时,挖矿算力也产生了巨大变化,大量蚂蚁S9、T9等矿机甚至在某一时间点接近关机,或挣扎运行。虽然S9这些主流矿机还有能力盈利,还占据着矿机市场的大部分份额,但目前也到了该更新换代的时间点。”

  如此看来,新型号的矿机,既是矿机厂商“军备竞赛”的产物,又是市场推动的结果。无论如何,7nm矿机要想成功吸引矿工的注意,替代S9等上代矿机,晋级成为矿圈宠儿,还需要很长的路要走。矿机更新换代过程,绝不可能是单一因素所能决定。这个过程是在芯片技术不断进步、矿机设计技术不断完善、资本市场不断推动等综合因素作用的的结果。

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